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Facebook 数字货币:缘起、意义和后果(万字长文)

  作者:孟岩、邵青 (数字资产研究院)

  6 月 18日,Facebook 位于瑞士的子公司 Libra Network (天秤座网络)将发布其加密数字货币项目白皮书。此前 BBC 报道说这个数字货币叫做 GlobalCoin,翻译过来就是“全球币”。不过后来又传来消息说,GlobalCoin 只是其员工在内部的昵称而已,该数字货币正式的名称还是 Libra(天秤座)。虽然这个名字不如 GlobalCoin 那么锋芒毕露,但天秤座本身就象征着平衡与公正,而且 Libra 音形俱似 LIBOR(伦敦银行间同业拆借利率),因此可以说这个名字仍然凸显了发起者的雄心壮志,和一点点叛逆精神。

  数字货币项目的一般惯例是先发白皮书,之后半年到一年左右发行数字货币。白皮书的发布意味着 Libra 项目进入倒计时。从目前已经透露出来的信息来看,Facebook 数字货币基于区块链创建,将于 2020 年第一季度正式发行。根据区块链媒体 THE BLOCK 报道[1],该计划将建立由 100 个合作联盟节点构成的数字经济体。目前 Visa、Mastercard、Uber、Paypal 等公司已经签约确认成为创始节点。假以时日,这一经济体将会把 Facebook 以及 WhatsApp 共计 27 亿的全球用户纳入其中。

图1. The Block 报道的 Facebook 数字货币合作伙伴(图片来自 The Block)  图1. The Block 报道的 Facebook 数字货币合作伙伴(图片来自 The Block)

  Facebook 数字货币的推出不是孤立的,在此之前已经发生了一系列事件,包括:

  2018 年 7 月,纽约证交所的实际所有者 ICE 公司与微软、波士顿咨询集团和星巴克合作,成立加密数字资产服务机构 Bakkt

  2019 年 2 月,摩根大通发布了用于机构间清算的数字货币摩根币

  2019 年 3 月,IBM 宣布跨境支付区块链 World Wire

  2019 年 6 月 12 日,Visa 宣布跨境支付区块链网络 B2B Connect

  以上的一系列事件表明,美国主流经济正在一步一步的拥抱区块链和数字货币。但是上述事情的影响力与即将推出的 Facebook 数字货币相比,都相形见绌。Facebook 数字货币将是 2009 年比特币主网启动之后加密数字货币领域最重大的事件,标志着非国家发行的数字货币应用从1.0 升级到 2.0。区块链、数字货币和通证经济由此将一步到位进入互联网和金融科技的主战场,成为下一阶段数字经济的主角。

  由于众所周知的原因,中国相关行业在这样重大的事件面前,无法有所回应,这非常令人担忧。必须认识到,如果在数字经济革命的这个新的阶段,中国不能积极参与,不但将在新的竞争中落于完全被动,而且在互联网和金融科技领域已经取得的优势也可能丧失殆尽。

  经过媒体报道,人们对于 Facebook 发行数字货币的情况已经有一定的了解,但对于意义未必能看清楚。因此,我们将在本文中就此事件进行介绍和分析,主要围绕如下四个问题展开:

  第一,Facebook 启动加密数字计划的动机是什么?

  第二,Facebook 数字货币的战略目标和意义是什么?

  第三,Facebook 数字货币会引起哪些后果?

  第四,我们应该怎么办?

  本文将从目前已经被报道出来的事实,以及加密数字货币自身发展规律出发,沿着合理的逻辑路径就以上问题进行分析。我们希望这些观点能够激发更多关于 Facebook 数字货币和加密数字经济的研究和探讨。受限于自身的学识,我们的观点不免有偏颇和谬误之处,愿意虚心接受各界批评指教。

  Facebook 启动数字货币的直接动机

  Facebook 启动数字货币计划的动机相对单纯,它是 Facebook 决策层对于 2018 年 隐私泄露丑闻的直接回应。

  这一丑闻爆发于 2018 年 3 月。当时有内线向美国媒体揭发,Facebook 违背用户协议,将超过五千万用户的隐私数据提供给一家大数据分析公司,可能影响了民意和政治投票。由于特朗普治下美国独特的政治气候,此事件被一再放大,有关 Facebook 各种侵犯用户隐私数据的事实一个接一个地被曝光。心高气傲的扎克伯格和他的主要助手桑德伯格被轮流拉到美国国会听证会上过堂,大量离职员工倒戈相向,媒体纷纷落井下石,甚至他曾经的创业伙伴也公开建议拆分 Facebook。在这种情况下,Facebook 的前景,自 2004 年创建以来第一次蒙上一层阴影。

  不久之后的欧洲之行,加深了扎克伯格对 Facebook 前途的忧虑。2018 年 5 月,欧盟范围内 《通用数据保护法案》即 GDPR 正式生效。同一时间,扎克伯格在欧洲议会出席两次听证会,并接受质询。其中第一次相对温和,而第二次则杀气腾腾。随后,扎克伯格因为拒绝赴英国接受质询而险些遭逮捕,使得他清楚地认识到,在美国,特别是在欧洲,Facebook现在的商业模式将面临根本上的威胁。

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